Physiologie Mensch

Freie Radikale, radikale Oxidantien

DNA Basenpaare, die Bindung zwischen zwei Nukleotiden innerhalb einer Nukleinsäure, Thymin und Adenin, Cytosin und Guanin; Doppelhelix-Strang mit DNA, umgeben von Proteinen.

Freie Radikale im menschlichen Organismus entstehen durch fast alle Stoffwechselvorgänge die mit Sauerstoff zu tun haben; deshalb werden die Radikale auch radikale Oxidantien genannt. Freie Radikale greifen massiv in den Zellstoffwechsel des Menschen ein und schädigen Gewebe und Organe.

Freie Radikale sind Teile von Molekülen, an deren Bruchstelle sich ein Atom mit einem so genannten ungepaarten Elektron befindet. Durch freie, also ungebundene Radikale, werden biologisches Gewebe in oxidativen Stress versetzt und können es – indem sie als Initiator eine Kettenreaktion auslösen – zerstören. Darin kann sich ein freies Radikal mit dem Teil eines bestehenden Moleküls zu einem neuen Molekül verbinden.

Wird der neue Reaktionspartner ebenfalls als freies Radikal freigesetzt, so kann er eine analoge Reaktion verursachen. In solch einer Kettenreaktion verschwinden vom Körper gewünschte Moleküle und es entstehen unerwünschte oder gefährliche Moleküle. Bedingt durch ihre hohe Reaktivität existieren Radikale meistens nur sehr kurze Zeit (<1 Sekunde). Ausnahmen sind stabilisierte Radikale, z.B.Triphenylmethylradikale (Gomberg-Radikal). Diese stehen in Lösung mit ihren Dimeren im Gleichgewicht. Auch in der Natur kommen stabile Radikale vor. So beinhaltet zum Beispiel das Enzym Ribonukleotidreduktase ein Tyrosylradikal, welches eine Halbwertszeit von 4 Tagen aufweist.

Biologische Prozesse und Schutz vor freie Radikale

Freie Radikale, etwa reaktive Sauerstoffspezies, spielen bei einer Vielzahl biologischer Prozesse eine wichtige Rolle, können aber auch Zellschäden hervorrufen, die u.a. zur Entstehung von Krebserkrankungen beitragen können. Auch für die Entstehung der Arteriosklerose, der Alzheimerschen Krankheit, der durch Alkohol hervorgerufenen Leberschädigung wird der durch freie Radikale vermittelten Oxidation verschiedener Stoffe eine bedeutsame Rolle zugeschrieben. Da der Schutz vor der Wirkung freier Radikale lebensnotwendig ist, besitzt der Körper wirksame Abwehrmechanismen und Reparaturmechanismen in Form von Enzymen, Hormonen oder anderen Substanzklassen, die den Schaden minimieren. An diesen Abwehrmechanismen sind Antioxidantien wie Epigallocatechingallat, Superoxiddismutase, Glutathionperoxidase, Vitamin A, Vitamin C, Vitamin E, Coenzym Q10 und Anthocyane beteiligt. Auch Bilirubin, Harnsäure sollen bestimmte freie Radikale neutralisieren können. Das Hormon Melatonin gilt ebenfalls als Radikalenfänger gegen den oxidativen Stress.

Molekularstruktur Triglyceride (Triglyzeride, Glycerol-Triester, die zu den Blutfetten gehören, dreifache Ester des dreiwertigen Alkohols Glycerin mit drei Säuremolekülen, die den Hauptanteil der Nahrungsfette bilden.

Aufbau der Moleküle beim freien Radikal

Moleküle bestehen aus Atomen, die durch Paare von Elektronen miteinander verbunden sind. Wenn ein gebundenes Atom einem Atom mit einem ungepaarten Elektron begegnet, mit dem es stärker binden kann als mit einem seiner jetzigen „Partner“, dann wechselt es zum Atom mit dem ungepaarten Elektron über. Es nimmt dabei eines der Elektronen aus seiner früheren Bindung mit und dieses paart sich mit dem ungepaarten Elektron. Der frühere „Partner“ bleibt jetzt mit einem ungepaarten Elektron zurück. Das übergewechselte Atom ist noch mit anderen „Partner“ verbunden. Das Atom, das anfangs ein ungepaartes Elektron besaß, ist auch noch mit anderen Atomen verbunden. Das Ganze ist jetzt ein neues Molekül. Der frühere „Partner“ ist weiterhin mit anderen Atomen verbunden – diese Atomgruppe ist ein neues freies Radikal.

Darstellung eines Mitochondriums (Mitochondrion) als Energiefabrik zur Energiegewinnung sowie verschiedene Formen der Mitochondrientypen (blau). Mitochondrien kommen besonders in Zellen mit hohem Energiebedarf vor.
Molekularstruktur der Fettsäure. Fettsäuren können gesättigt und ungesättigt sein, dabei gelten ungesättigte Fettsäuren als gesünder als gesättigte, da sie als Fänger für freie Radikale fungieren können.

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